เกือบสองล้านคนในรัฐอัสสัมกลายเป็นคนไร้สัญชาติ

ประชาชน 1.9 ล้านคนในรัฐอัสสัม ทางตะวันออกเฉียงเหนือของอินเดียกลายเป็นคนไร้สัญชาติในวันนี้ เมื่อทางการเผยแพร่รายชื่อทะเบียนราษฎร์ หวังกวาดล้างผู้แทรกซึมต่างชาติในรัฐนี้ เป็นกระบวนการที่รัฐบาลกลางหวังนำไปใช้ทั่วประเทศ

รัฐบาลรัฐอัสสัมประกาศรายชื่อผู้อยู่ในทะเบียนราษฎร์ว่ามีทั้งหมด 3.1 ล้านคน และอีก 1.9 ล้านคนขาดคุณสมบัติ ส่วนใหญ่เป็นมุสลิม ทางการรัฐอัสสัมเข้มงวดการรักษาความปลอดภัยก่อนการเผยแพร่รายชื่อทะเบียนราษฎร์ โดยได้นำกำลังเสริมเข้ามาในพื้นที่ 20,000 คน และห้ามการชุมนุมตามสถานที่บางแห่ง ผู้ที่จะมีชื่อในทะเบียนราษฎร์ได้ต้องสามารถพิสูจน์ได้ว่า ตนเองหรือบรรพบุรุษอยู่ในอินเดียมาก่อนปี 2514 เป็นกระบวนการที่เป็นปัญหามากสำหรับประชาชนจำนวนมากที่ไม่รู้หนังสือและไม่มีเอกสารแสดงตัว ส่วนผู้ที่ไม่มีชื่อสามารถยื่นอุทธรณ์ต่อศาลคนต่างชาติภายใน 120 วัน แต่มีเสียงวิจารณ์ว่าศาลเหล่านี้ไม่น่าเชื่อถือ และหากใช้ทุกช่องทางทางกฎหมายแล้วยังไม่สำเร็จก็จะถูกประกาศให้เป็นคนต่างชาติ ถูกนำตัวไปยังศูนย์กักกัน 6 แห่งรอการเนรเทศต่อไป ปัจจุบันมีคนอยู่ในศูนย์เหล่านี้แล้ว 1,135 คน ชายวัย 65 ปีคนหนึ่งเผยว่า ศาลฎีกาเพิ่งสั่งให้ปล่อยตัวหลังจากถูกกักเกือบ 10 ปี ทั้งที่เกิดในรัฐนี้และอยู่ในรัฐนี้มาตลอดชีวิต

รัฐอัสสัมมีคนต่างถิ่นหลั่งไหลเข้ามาเป็นจำนวนมากตั้งแต่สมัยอินเดียเป็นอาณานิคมอังกฤษและสมัยสงครามเรียกร้องเอกราชของบังกลาเทศปี 2514 ที่มีคนหนีสงครามเข้ามาหลายล้านคน ทำให้รัฐนี้เกิดความตึงเครียดระหว่างศาสนาและชาติพันธุ์ตลอดหลายทศวรรษที่ผ่านมา เกิดเหตุรุนแรงขึ้นเป็นครั้งคราว เหตุร้ายแรงที่สุดคือ เหตุสังหารหมู่ปี 2526 ที่มีคนล้มตายมากถึง 2,000 คน

มีเสียงวิจารณ์ว่า กระบวนการนี้สะท้อนถึงแผนการของพรรคภารติยะชนะตะหรือบีเจพี (BJP) พรรคชาตินิยมฮินดูที่เป็นรัฐบาลทั้งรัฐบาลกลางและรัฐอัสสัมที่ต้องการกวาดล้างคนต่างศาสนา สภาผู้แทนราษฎรอินเดียผ่านร่างกฎหมายเมื่อเดือนมกราคมปีนี้ให้สัญชาติแก่ผู้ที่อพยพมาจากบังกลาเทศ ปากีสถานและอัฟกานิสถานไม่ต่ำกว่า 6 ปี แต่ต้องไม่เป็นมุสลิม จุดกระแสวิตกให้แก่ชาวมุสลิม 170 ล้านคนในอินเดีย นายอามิต ชาห์ รัฐมนตรีมหาดไทยที่เป็นมือขวาของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี กล่าวก่อนที่พรรคบีเจพีจะชนะเลือกตั้งอีกสมัยเมื่อเดือนพฤษภาคมว่า พรรคจะดำเนินมาตรการระดับประเทศส่งกลับพวกแทรกซึมออกไปให้หมด